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La multinacional GMV invierte en PLD Space
9 - enero - 2017

La empresa PLD Space lista para probar su nuevo motor cohete.

Tras dos años de ensayos, la empresa de lanzadores PLD Space da por finalizada la primera campaña de ensayos de su motor cohete de combustible líquido.


El motor cohete TEPREL Demo probado hasta la fecha, es un modelo calorimétrico desarrollado para demostrar la estabilidad de la combustión, así como necesario para adquirir información relevante de funcionamiento, como presiones y temperaturas a lo largo del motor, así como empuje y consume de propelente en diferente régimen de empuje. Adicionalmente este motor ha servido hasta la fecha para conocer y determinar las mejores secuencias de arranque y apagado de motores cohete de combustible líquido KeroLOX, una tecnología nunca antes desarrollada con fines comerciales. Todas estas actividades se han llevado a cabo en las instalaciones de ensayos de motores cohete que la compañía tiene en el Aeropuerto de Teruel.
La empresa ha publicado un nuevo vídeo en su canal de Youtube haciendo referencia a esos dos años de ensayo de motores cohete. Como se aprecia en el vídeo, ha sido un proceso de ingeniería y ensayos en el cual se ha profundizado en las técnicas de encendido y apagado del motor, la estabilización de la combustión y finalmente el incremento del empuje. A lo largo de estos dos años, se ha conseguido incrementar este empuje desde 25kN hasta 32kN, mediante la optimización del sistema de inyección.

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https://www.youtube.com/watch?v=LY8GaVHU4Ws

El programa de ensayos de TEPREL (acrónimo de Tecnología de Propulsión Española para Lanzadores) comenzó en junio de 2015, apoyado institucionalmente por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) y tras docenas de ensayos en diferentes campañas la empresa está ahora lista para dar el siguiente salto tecnológico: probar su nuevo motor cohete, TEPREL-A, un motor cohete regenerativo.


TEPREL-A es un motor cohete que emplea queroseno y Oxígeno líquido como propelentes, del mismo modo que su motor predecesor. Adicionalmente en este nuevo modelo, el combustible fluye a través de la cámara de combustión para enfriar las paredes del intense calor generado durante la combustión. Esta maniobra, es comúnmente empleada en la industria de propulsión especial, pero sin embargo nunca antes ha sido desarrollada en España. El motor cohete podrá funcionar durante 2 minutos a máximo empuje, generando 32 kN a máximo empuje, necesario para lanzar ARION 1 hasta el espacio.


La empresa planea llevar a cabo los ensayos de este nuevo motor cohete durante el próximo mes, lo cual ayudará a cerrar el ciclo de diseño del primer motor cohete de calificación de vuelo, el cual será integrado en el primer vehículo demostrador tecnológico. El primer lanzamiento de este cohete está previsto para finales de 2018.
Fundada en 2011 por Raúl Torres y Raúl Verdú, PLD Space es la empresa de microlanzadores espaciales más soportada institucionalmente de Europa. Hasta la fecha, la compañía ha recibido el apoyo de ESA, Comisión Europea, así como diferentes instituciones nacionales, incluyendo CDTI, ENISA, IVF y SUMA Teruel. Adicionalmente PLD Space está siendo respaldada por varios inversores privados y por la empresa multinacional española GMV, responsable del desarrollo de la aviónica, GNC y telemetría de los lanzadores ARION 1 y ARION 2.
ARION 1 es un cohete de una única etapa que será el primer demostrador tecnológico de la compañía. Este lanzador servirá para demostrar en vuelo las tecnologías más críticas de un lanzador especial, en particular la propulsión, las estructuras y la aviónica. Tras el lanzamiento de ARION 1, la empresa abordará el desarrollo del lanzador ARION 2, un cohete orbital que situará satélites de hasta 150 kg en órbita terrestre.


Desde la participación de GMV en la joven empresa española, como inversor y socio tecnológico, ésta ha crecido desde sus 4 empleados iniciales hasta un total de 23 y adicionalmente GMV da soporte en la labor de desarrollo de aviónica con 12 miembros adicionales. Todo el equipo trabaja conjuntamente en el desarrollo de los principales subsistemas de ambos lanzadores.
PLD Space trabaja adicionalmente con la ESA en el marco del programa de Futuros Lanzadores de la Agencia, conocido como FLPP, y en un Proyecto llamado LPSR (Liquid Propulsion Stage Recovery). El objetivo de PLD Space es recuperar y reutilizar la etapa única de ARION 1 y la primera etapa del lanzador orbital ARION 2.
PLD Space trabaja para poder incluir en el primer lanzamiento de ARION 1 tecnologías críticas para demostrar la recuperación y reutilización del lanzador. En particular, está previsto que en el primer vuelo del lanzador se pueda incluir hardware y software necesario para la exitosa recuperación de la etapa, incluyendo paracaídas y otras tecnologías de Aero-frenado que podrían ser directamente exportables al lanzador orbital ARION 2.

PLD Space Blogger
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Empresa española centrada en vehículos de lanzamiento reutilizables para vuelos suborbitales para cargas como pico satélites e investigación en micro gravedad. #Espacio #NuevoEspacio Diseñando y construyendo @Arion 1 y 2.

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