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PLD Space, adjudicataria del PERTE para desarrollar un lanzador espacial por 40,5 millones de euros

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  • La compañía española ha sido seleccionada como contratista de este proyecto por un comité de evaluación formado por expertos independientes
  • La Mesa de Contratación ha valorado positivamente el diseño preliminar (PDR) del lanzador orbital MIURA 5 presentado por PLD Space
  • El contrato se gestiona a través del instrumento de compra pública precomercial del CDTI 

 

Elche, 26 enero 2024. La empresa PLD Space ha ganado la segunda fase del proyecto de desarrollo de un lanzador español de pequeños satélites, enmarcado en el PERTE Aeroespacial, que cuenta con una licitación de 40,5 millones de euros. La compañía ha sido seleccionada como única contratista, tras recibir la mejor calificación técnica de la Mesa de Contratación formada por expertos independientes del Centro para el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (CDTI). 

El objetivo de este proyecto del PERTE Aeroespacial, impulsado por el Gobierno de España, es asignar una capacidad estratégica de país como es el acceso al espacio. Para conseguirlo, el contrato exige al adjudicatario la fabricación y testeo de una unidad de vuelo de un lanzador orbital para 2025.  

El proyecto se gestiona a través del instrumento de compra pública precomercial del CDTI, que funciona con un formato de contraprestación, por el que se obliga a la devolución del importe percibido. Este reembolso se efectuará mediante el pago de royalties durante los 10 primeros años de su etapa comercial, prevista para 2026. 

Para la evaluación de la propuesta, PLD Space ha presentado el diseño preliminar (PDR, por su nomenclatura en sector espacio) de MIURA 5 con un nivel de detalle muy avanzado, que ha resultado seleccionado tras un riguroso proceso de valoración por parte del comité independiente de este proyecto del PERTE Aeroespacial, coordinado por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.  

“La resolución técnica a favor de PLD Space constata que nuestra estrategia de desarrollo tecnológico es acertada y que se asienta en un plan de negocios sólido”, destaca el presidente ejecutivo de PLD Space, Ezequiel Sánchez. “Ganar este contrato público para crear una capacidad estratégica de país refuerza nuestra posición como compañía líder para garantizar el acceso de Europa al espacio”.  

 

Madurez del diseño de MIURA 5 

PLD Space ya resultó seleccionada en la primera fase de este proyecto del PERTE, en julio de 2023, dotada con 1,5 millones de euros por adjudicatario y centrada en el diseño del lanzador. Durante los siguientes seis meses, la empresa se ha enfocado a conseguir el nivel de madurez del diseño preliminar solicitado (PDR, según nomenclatura en sector espacial), así como a generar toda la documentación de justificación.  

“El esfuerzo del equipo en la elaboración de tal cantidad de información con una calidad tan alta ha sido titánico”, señala el CEO y cofundador de PLD Space, Raúl Torres. Además, la preparación del diseño preliminar de MIURA 5 ha coincidido en el tiempo con la campaña de lanzamiento y postlanzamiento de MIURA 1, de forma que la empresa ha podido integrar las líneas de mejora detectadas con el primer vuelo del demostrador tecnológico. “Disponer de un diseño preliminar de MIURA 5 a este nivel de detalle tan alto significa una reducción drástica de su materialización”, puntualiza Torres.  

 

Hoja de ruta de MIURA 5 

Las condiciones del PERTE están en línea con los hitos de programa establecidos en la hoja de ruta de PLD Space. Este 2024 comienza con los primeros ensayos de mecanismos y componentes del motor de MIURA 5 (TEPREL-C), en concreto, de las cámaras de combustión, generadores de gas y turbobombas.  

Asimismo, este año la compañía afronta diferentes retos relacionados con las infraestructuras que darán soporte al desarrollo de su lanzador orbital. En el primer semestre, tendrá lugar la inauguración de la nueva sede central de PLD Space en Elche (Alicante), dimensionada para la fabricación e integración de las primeras unidades de MIURA 5. “Estamos construyendo una capacidad industrial única en Europa desde ‘provincias’, basada en la verticalización y el fortalecimiento de la cadena de suministro regional y nacional, de forma que nos aporte estabilidad, control y agilidad”, apunta el responsable de Desarrollo de Negocio y cofundador de PLD Space, Raúl Verdú. 

Mientras que, en la segunda mitad de 2024, se iniciará la obra civil de la base de lanzamiento en el puerto espacial europeo CSG, en Kourou (Guayana Francesa), perteneciente al CNES. Para este semestre, también está planificada la siguiente fase de expansión de los bancos de ensayos que la firma tiene en el Aeropuerto de Teruel.  

Como hito destacado, PLD Space tiene previsto el crecimiento de su plantilla de los 165 empleados actuales a un total de 300 para final de 2024. 

Durante el 2025, el foco se centrará en la calificación y el vuelo inaugural de la primera unidad de MIURA 5. El inicio de la actividad comercial de la compañía se espera para 2026 con el objetivo final de superar los 30 lanzamientos anuales en 2030.  

 

Sobre PLD Space 

PLD Space es una compañía española del sector aeroespacial pionera y referente en Europa en el desarrollo de cohetes reutilizables, con un reconocido prestigio en el sector y un sólido proyecto que se materializa en sus vehículos de lanzamiento: el suborbital MIURA 1 y el orbital MIURA 5. Unos cohetes que sitúan a España entre el reducido número de países con capacidad para enviar al espacio con éxito satélites de pequeño tamaño.  

PLD Space fue fundada en 2011 por Raúl Torres y Raúl Verdú con el propósito de facilitar el acceso al espacio. La empresa, con sede en Elche (Alicante) y con instalaciones técnicas en Teruel, Huelva y Guayana Francesa, cuenta con un equipo de más de 160 profesionales. 

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